jueves, 13 de julio de 2017

Las dudas de Crick

¿Es verdad que uno se marea más yendo en el asiento de atrás?

Ahora en vacaciones es habitual tener que hacer viajes en coche o en autobús más largos de lo normal, y hay quien tiene más propensión a marearse. Se suele decir que yendo detrás es más fácil marearse, y que al conductor nunca le pasa ¿Tiene esto algún fundamento científico?

Pues sí, aunque no es exactamente por el lugar en que uno se sienta. La sensación de mareo ocurre cuando al cerebro le llegan mensajes contradictorios del sistema vestibular (los canales semicirculares de nuestro oído, encargados de detectar el movimiento) y visual. Si uno va sentado detrás leyendo un libro o viendo una película en la tablet, el ojo, concentrado en lo que tiene delante, manda al cerebro la sensación de estar quietos en un sitio, mientras que el sistema vestibular le dice que se está moviendo (si hay curvas la impresión de movimiento es mayor que si se viaja en línea recta), y de ahí viene el mareo. El conductor, que va siempre pendiente de la carretera, recibe de ambos sentidos la misma información. Así que si uno siente náuseas, aunque parezca paradójico, lo mejor es mirar por la ventanilla, o bien que el coche se detenga un rato.

Y sobre todo no pensar mucho en ello, porque parece ser que el mareo tiene un componente psicológico (además de cierta predisposición genética), y aquellos que empiezan un viaje pensando que se van a marear, al final lo consiguen.



miércoles, 12 de julio de 2017

Dos siglos de Thoreau




Hoy se celebran doscientos años del nacimiento de Henry Thoreau, escritor, filósofo y poeta estadounidense. La vida de este pensador fue notable, desempeñando a lo largo de su vida oficios como agrimensor, naturalista, conferenciante y fabricante de lápices. Sin embargo, una de las facetas que más célebre le ha hecho ha sido la defensa de la naturaleza que llevó a cabo en su tiempo, sentando las bases de la concienciación ecológica. Él mismo estuvo dos años viviendo solo en una cabaña de un bosque cercano a Walden Pont, lo que le permitió entender y valorar en primera persona cómo es el contacto con lo salvaje.

Thoreau fue también un promotor de la desobediencia civil ante las injusticias políticas mediante la resistencia pacífica y la no violencia, ideas que le costaron ser encarcelado (por no apoyar la guerra contra México y declararse en contra de la esclavitud) y que fueron inspiración para personas como Gandhi y Martin Luther King. Sus libros "La vida salvaje", "Walden" y "La desobediencia civil" son buenas muestras de su filosofía.



domingo, 9 de julio de 2017

Frases conCiencia

"Al  estudiante que nunca se le pide que haga lo que no puede, nunca hace lo que puede".


John Stuart Mill